Japanin yhteenvetoa: Millainen Japani on kesällä ja kuinka kallista siellä on matkustaa?

Meille Japanin-vierailumme oli ensimmäinen laatuaan ja moni asia tulikin siis aivan uutena. Viikon mittainen visiitti oli aika lyhyt aika maassa, josta löytyy viihdykettä ihan jokaiseen mahdolliseen makuun. Ajattelin kuitenkin kirjata blogiin ylös asioita, jotka erityisesti mietityttivät ennen matkaa.

Millainen hintataso Japanissa on?

Japani ei todellakaan ole halvimpia mahdollisia matkailumaita, ja päiväbudjettimme reissulla olikin moninkertainen Kaakkois-Aasian kohteisiin kuten Thaimaahan ja Baliin verrattuna.

Meitä peloteltiin myös Jenin kurssin valtavalla nousulla Britannian Brexit-tuloksen takia, mutta nuo uhkaukset eivät onneksi pitäneet paikkaansa. Sanoisinkin, että turistille hintataso Japanissa on tällä hetkellä suunnilleen sama kuin Suomessa. Internetin tietolähteiden mukaan suurimmista kaupungeista hostellimajoitusta voi löytää halvimmillaan noin 20 eurolla per yö. Me emme todellakaan päässeet näin halvalla, vaan pulitimme majoituksesta keskimäärin noin 60 euroa yöltä - mielestäni aika paljon ihan perustason hotellihuoneesta. Erityisesti Tokio, kuten muutkin maailman suurkaupungit, on hotellihinnoiltaan kallis.

Totta kai aina voi päästää itsensä halvalla yöpyä halutessaan vaikkapa internetkahvilassa, jossa jotkut tokiolaiset oikeasti asuvat ihan pysyvästikin. Me emme halunneet kuitenkaan kiusata itseämme, sillä suurkaupungin vilinässä oma pieni pakopaikka on kultaakin arvokkaampi.

Myös ravintolaruoka maksaa, mutta toisaalta Japanissa erilaisten ruokien maistelu on mielestäni tärkeä osa kokemusta ja tähän kannattaakin siis vähän panostaa. Budjettimatkaajalle japanilaiset pikaruokaravintolat kuten Sukiya ja Tenya ovat kätevä paikka saada edullista ja herkullista ruokaa.

Millainen sää Japanissa on kesällä?

Kuten meillä Suomessakin, Japanissa on neljä ihanaa vuodenaikaa. Talvet ovat kylmiä ja kesät kuumia. Keväällä Japanin turistia hemmotellaan kauniilla kirsikankukilla ja syksyisin uskomattomilla ruskan väreillä.
osaka
Kesä alkaa Japanissa sadekaudella, joka kestää noin kuukauden: me olimme reissussa heinäkuun alussa, jolloin sateita vielä tuli, mutta ilma oli myös hyvin lämmin etenkin Kiotossa ja Tokiossa. Kesällä lämpötila voikin heinä-elokuussa kuumimmilla nousta jopa 40 asteeseen, joten majapaikasta kannattaa varmistaa, että huoneissa on tarjolla ilmastointilaitteet.

Meille osui matkan aikana yksi päivä, jolloin vettä tuli ihan kunnolla sekä pari pilvistä tai puolipilvistä päivää. Lopun aikaa saimmekin nauttia aurinkoisista keleistä.
japani111
Itse haluaisin ehdottomasti matkustaa maahan kirsikan kukkien aikaan, mutta koska kukinta-aika on lyhyt ja sen ajankohta vaihtelee vuosittain, sisältyy tähän myös riskinsä.

Minne Japanissa kannattaa mennä?

Tämä riippuu paljon siitä, mistä olet kiinnostunut - itse suosittelen ehdottomasti kierätmään useampia kaupunkeja samalla reissulla!

Tokion trendikkäät kaupunginosat ovat kuin tarkoitettu shoppailusta ja muodista kiinnostuneille. Itse en voinut juuri ostoksia tehdä, mutta näillä alueilla oli siitä huolimatta mielenkiintoista pyöriä.tokio4
Jos olet kiinnostunut perinteisestä Japanista, ota ehdottomasti suunnaksi Kioto, jossa on nähtävissä tuhansia temppeleitä ja pyhättöjä sekä ilmieläviä geishoja. Mitä perinteiseen japanilaiseen kulttuuriin tulee, Kioton seutu on aivan ainutlaatuista.kioto3
Itseäni jäi kiinnostamaan erityisesti vielä Hokkaidôn luonnonpuistot sekä Fuji-vuoren seutu, jotka sopivat erityisen hyvin ulkoilmaihmisille. Ehkäpä seuraava Japanin-matkamme suuntautuukin näille alueille!

Liikkuminen Japanissa

Japanin juna- ja metroverkosto on mieletön ja toimii suurimmissa kaupungeissa erittäin hyvin.
Esimerkiksi Kiotossa pääsee kuitenkin linja-autolla paremmin nähtävyyksien lähettyville kuin junalla tai metrolla - itse suosittelen ottamaan polkupyörän alle ja kiitämään sillä ympäri kaupunkia. Meidän pyöräilypäivästämme voit lukea täältä.
kioto
Paikallisjunalla on jonkin verran halvempaa matkustaa kuin metrolla, eli periaatteessa mahdollisuuksien mukaan kannattaa hypätä mieluummin junaan. Matka maksetaan kuljetun matkan pituuden mukaan ja vähän kulkuneuvosta ja matkan pituudesta riippuen siitä saa pulittaa noin 1-4 euroa per suunta. Liput juniin ja metroihin ostetaan automaatista ennen kulkuneuvoon siirtymistä.

Jos tiedät matkustavasi päivän aikana paljon metrolla, kannattaa esimerkiksi Tokiossa harkita ostavansa päivä- tai viikkopassi. Metrokartta on järjetön, mutta siitä pääsee kyllä nopeasti jyvälle. Lisäksi ystävälliset japanilaiset tarjoavat kyllä mielellään apua, jos huomaavat turistin olevan pulassa metrolinjojen kanssa.

Jos aikeinasi puolestaan on reissata useammasta kaupungista toiseen, kannattaa tehdä laskelmia matkojen hinnoista ja mahdollisesti hankkia turisteille tarkoitettu Japan Rail Pass. Kortti on aika arvokas, joten kannattaa oikeasti vähän paneutua asiaa. Me matkustimme junayhteydellä ainoastaan välit Osaka-Kioto-Tokio, eikä rautatiepassi olisi missään nimessä vielä tullut hintansa arvoiseksi. Jos passin päätyy hankkimaan, se kannattaa mahdollisuuksien mukaan hankkia jo ennen maahan saapumista, sillä tämä vaihtoehto tulee usein hieman edullisemmaksi.
osaka5
Jo Osakan metrokartta oli melkoinen - eikä tämä ole mitään verrattuna Tokioon.

Japanilaisten ruokien parhaat – maista ainakin näitä

Yksi tärkeimpiä tavoitteita Japanin-matkallamme oli päästä kokemaan mahdollisimman paljon erilaisia makuelämyksiä tuossa herkkuruokien luvatussa maassa. Rakastan sushin lisäksi kaikkia muitakin japanilaisen keittiön ruokia kuten teppanyakia, tempuraa, ramenia, sukiyakia, gyozia...kaikkea!

Jo reissulla ollessani suunnittelin kirjoittavani japanilaisten ruokien top-listan, joka rakentuu omien makumieltymyksieni mukaan.

Iso osa näistä on tuttua huttua varmasti suurelle osalle lukijoista, mutta ainakin seuraavia ruokia kannattaa Japanissa vieraillessa mielestäni ehdottomasti maistaa. Tässä valikoima herkuista, jotka jäivät Japanin-reissulta erityisesti mieleen.

1. Takoyaki


Näistä herkkupalluroista kirjoittelinkin jo Osaka-postauksen yhteydessä. Takoyakit ovat siis vehnäjauhoista tehdystä taikinasta ja erinäisistä täytteistä kuten mustekalasta paistettuja pyöreitä mykyjä. Ne ovat Japanissa suosittua pikaruokaa ja palluroita löytyykin helposti ihan niihin erikoistuneista kadunvarsikeittiöistä. En yleensä välitä mustekalasta, mutta takoyakit vievät todellakin kielen mennessään!

2. Okonomiyaki

osaka18

Myös tämä kummallinen ruokalaji tuli mainittua blogissa jo aiemminkin. Suomeksi käännettynä okonomiyaki tarkoittaa suunnilleen "se mitä haluat kypsennettynä", mikä kielii sen pyttipannumaisesta luonteesta. Tämä munakkaan ja pizzan välimuoto on täynnä makua, ja vaikka koukkuun jääminen olisi itselläni vaatinut varmasti useampia maistelukertoja, on tämä mielestäni ehdottomasti kokeilun arvoinen ruokalaji jos Japaniin asti päätyy.

Okonomiyakia tarjoillaan ruokalajiin erikoistuneissa ravintoloissa, joita Japanissa on runsaasti. Osa ravintoloista toimii itsepalveluperiaatteella: ruokailija valitsee mieleisensä ainekset ja paistaa niistä itse okonomiyakinsa. Me söimme okonomiyakimme Chibo Dotonbori -nimisessä ravintolassa Osakassa, jota voin vain suositella. Paikkaan on asiakkaita jonoksi asti, joten kannattaa mennä jonottelemaan ennen kuin nälkä on ehtinyt äitiyä liian kovaksi.

3. Sushi

jruoka2

Eihän tätä voi jättää mainitsemattakaan. Vaikka et muuten söisi sushia, kannattaisi sille Japanissa ehkä kuitenkin antaa mahdollisuus. Tokion suunnalla taatusti herkullista joskin hieman hintavaa sushia löytyy ainakin Tsujikin-kalamarkkinoiden ympäristöstä – ainakin kalan tuoreus on taattu!

Me maistelimme sushia moneen otteeseen hieman erilaisissa paikoissa. Testasimme muun muassa Kiotossa suositun Chojiro-ravintolan, joka oli ihan ok muttei ehkä kaiken sen hehkutuksen arvoinen. Liukuhihnasushi on ilmeisesti muutenkin Japanissa hieman huono valinta, sillä parhaat sushikokit ovat töissä aivan muualla ja sushia valmistetaan kuten nimikin jo paljastaa: liukuhihnalta. Kokemus oli kuitenkin hauska ja hinta-laatusuhdekin ihan kelvollinen.

jruoka3

Pöydässä olevasta hanasta sai itse valutettua kuumaa vettä, johon sitten sekoitettiin vihreäteeuutetta, kätevää!

jruoka4

Sushi valittiin pääosin pöydän vieressä pyörivältä liukuhihnalta, mutta kalliimpia erikoisuuksia tai hihnalta puuttuvia herkkuja sai tilattua pöydässä olevan tabletin kautta suoraan keittiöstä.

jruoka7

Kannattaa testata myös sukiyakin kalaversiota: päällä kalaa, soijaa ja wasabia, pohjalla riisiä.

4. Tenkatsu

jruoka6

Paneroitu tenkatsu on mielettömän hyvää, mutta saan siitä aina seurauksena huonon olon ilmeisesti ruoan rasvaisuuden vuoksi. Kuvassa näkyvä ateria nautiskeltiin Katsukura-ravintolassa Kiotossa ja etenkin tuo jättirapu oli joka pennin arvoinen ostos. Lisäkkeitä eli kaalia, riisiä ja miso-keittoa sai ravintolassa syödä niin paljon kuin jaksoi.

5. Erilaiset nuudelit

jruoka8

Kylmänä, kuumana, ohuena, paksuna...Nuudeleita saa Japanissa miljoonassa eri muodossa eikä niitä voi jättää väliin!

Herkuttelimme varmasti maailman parhaat ramenit Tokiossa Shinjukun alueella sijaitsevassa Menya Mushasi-ravintolassa. Monista ramen-paikoista löytyy Japanissa vain automaatti, jonka kautta tilaus tehdään. Maksettuasi tilauksen automaatti antaa sinulle kuitin, joka sujautetaan tiskin yli kokille, joka valmistaa sinulle suussa sulavan annoksen nuudelisoppaa. Kuten yleensä, meidänkin valitsemassa ravintolassa automaatin tekstit olivat tietenkin vain japaniksi, joten arvalla mentiin. Parempaa annosta ei olisi voinut kuitenkaan toivoa!

osaka6

osaka7

Yllä näkyvät nuudeliannokset nautittiin Umeda Hagakuressa Osakassa. Herkullisen ruoan lisäksi palvelu ja vastaanotto oli suorastaan niin shokeeraavan ystävällistä, että sitä on vaikea käsittää.

6. Tempura

jruoka9

Tempura houkuttelee aina ja tähän haaveeseen Tendon Tenya, tutummin vain Tenya, -ketjuravintola vastaa ihan kiitettävällä tavalla. Ei ehkä parasta tempuraa maailmassa, mutta hintataso oli todella miellyttävä Japanin melko kalliiden ravintoloiden joukossa.

7. Yakitori-vartaat

jruoka13

Yakitorilla tarkoitetaan grillattua kanaa vartaassa. Oikeasti on kuitenkin yleistä, että Japanissa yakitorilla viitataan yleisesti kaikkeen grillattuun vartaassa olevaan ruokaan: pääsääntöisesti grillatut ainesosat ovat possua, nautaa, sieniä ja kasviksia. Grillivartaat sopivat suomalaiseen suuhun makumaailmaltaan erittäin hyvin!

jruoka10

Vartaiden kanssa testasimme japanilaisen munakkaan, joka maistui...no, munakkaalta.

Näiden lisäksi suosittelen maistelemaan ainakin sukiyakia, eli lihaa riisipedillä. Kuvia sukiyaki-annoksista ei sattunut olemaan, mutta esimerkiksi suurimmista kaupungeista löytyvä Suki-ya-ravintolaketju tarjoaa kyseistä herkkuruokaa todella lompakkoystävälliseen hintaan. Tämän kirjoitettuani onkin sitten aivan mieletön nälkä, joten täytynee lähteä etsimään jostakin taas murkinaa vatsan täytteeksi...

Suosikkipaikka: Shinjuku Gyoen National Garden



Kuten jo aiemmassa Bangkok-postauksessani paljastin, olen todellinen puistonörtti ja aivan haksahtanut näihin suurkaupunkien vehreisiin viheralueisiin. Tokiosta löytyi yksi aivan hurmaava yksilö, joka päätyi ensiaskelilla suosikkilistalleni: Shinjuku Gyoen National Garden.

Me lähdimme seikkailemaan paikan päälle aivan varta vasten, sillä olimme lukeneet puistosta paljon kehuja. Kyllä kannatti - alue tarjoaa aivan upean pakopaikan hetkisen Tokion vilinän keskellä.
  shinjuku

Keisariperheelle vuonna 1906 rakennettu puisto on aika suuri ja sisältää erilaisia osioita kävijänsä ihmeteltäväksi: alueelta löytyy niin japanilainen, brittiläinen kuin ranskalainenkin puutarha.

Näistä kaikista japanilainen osasto on siltoineen, teehuoneineen ja karppilampineen mielestäni ehdottomasti paras - niin kaunis ja rauhallinen, että siellä voisi ihan helposti viettää puolikkaan päivän. Katsokaa nyt noita pallopuita ja niiden pehmeälle nurmelle heittämiä varjoja! Voisiko kutsuvampaa piknik-paikkaa enää olla?
  shinjuku1shinjuku2 shinjuku7

Kaiken lisäksi satuimme paikalle juuri hortensioiden kukinta-aikaan ja puisto olikin sinisenään noita ihania hääkukkiani. Eihän tällaista voi kuin rakastaa!

Aikamme japanilaisessa puutarhassa köllittyämme kävimme tutkimassa puiston muut alueet, jotka eivät tehneet enää ihan niin suurta vaikutusta. Shinju-ku on kokonaisuudessaan kuitenkin aivan ihana paikka ja jos asuisin Tokiossa, saisi puisto minusta aivan varmasti vakituisen vieraan.
  shinjuku6

Ps. Japanista löytyi Shinjuku Gyoenin lisäksi toinenkin suosikkipaikka, Arashiyaman bambulehto. Luitko jo siitä?

Palasia Tokiosta – pikavierailu suurkaupungissa


Saavuttuamme Kiotosta Tokioon olo oli ennen kaikkea hyvin pieni. Harvassa maailmankolkassa voi kokea sulautuvansa ihmismassaan yhtä tehokkaasti kuin Tokiossa.

Vietimme kaupungissa kolme päivää ja vaikka siinä ajassa ehtii nähdä jo jotakin, jäi paljon vielä näkemättä. Tokio on niitä paikkoja, joihin voi palata uudestaan ja uudestaan sillä tarjonta on yksi kertaisesti loputonta.

Ensimmäisen Tokion-reissupäivän käytimme pyörimällä muun muassa Meiji Jingu Shrinen pyhäkköalueella sekä Harajukussa, jonne pääsi majapaikastamme Asakusa-bashista kätevästi metrolla. Meiji Jingu Shrinen  alue oli kokonaisuudessaan ihan valtavan kaunis ja siellä vierähtikin tovi ihmetellessä. Kioton lukuisten valtavien temppelien jälkeen se ei kuitenkaan tarjonnut liiemmin mitään uutta.
  tokio Kaikkihan tietävät, että Harajukun silta on erityisen kuuluisa mitä kummallisimmilla tavoilla pukeutuneista japanilaisnuorista. Paras päivä cosplay-tyyppien bongailuun pitäisi olla sunnuntai, joten kerrankin olimme paikalla oikeaan aikaan. Sillalle päästyämme odotukset jäivät kuitenkin palkitsematta, sillä silta suorastaan kumisi tyhjyyttään. Ei lolitan lolitaa! En tosiaankaan tiedä, ovatko pukeutumisleikit Japanissa jo mennyttä maailmaa, vai mistä oli kyse.

Aivan Harajukun aseman kupeesta alkaa Takeshita Street, joka eräs Tokion kuuluisimmista ostoskaduista. Mekin suuntasimme kulkumme sinne - emme tosin shoppailemaan, vaan lähinnä ihmettelemään tiivistä tunnelmaa. Kuten kuvastakin näkyy, alueella ei todellakaan tarvinnut käyskennellä yksinään. tokio4 Tässä vaiheessa päivä alkoi jo painaa jaloissa, joten palasimme takaisin hotellille lataamaan akkuja. Pimeän tultua lähdimme vielä palloilemaan kaupungille ja ihmettelemään Shinjukun valotaulujen loistetta.

Shinjukun laidalla sijaitsee toinenkin menevä kaupunginosa. Golden Gai on tunnettu loputtomista pikkuriikkisistä baareistaan, joihin paikalliset bisnesmiehet kömpivät usein viettämään iltaa suoraan työpaikoiltaan pimeän saavuttua jo aikaa sitten. Alueen baarit todellakin ovat kooltaan minikokoisia: useissa saattoi olla vain viisi asiakaspaikkaa, mutta näitä juottoloita onkin sitten alueella vieri vieressä piiitkä rivi. Oli todella mielenkiintoista vain kuljeskella ympäriinsä ja kurkistella meininkiä aina pikkuisen ikkunoista ja ovien raiosta. Sisään emme sentään uskaltautuneet. tokio6 tokio5 tokio8 Seuraavana aamuna suuntasimme kulkumme makeasti nukutun yön jälkeen kuuluisille Tsukijin markkinoille. Oikeasti nämä maailman suurimmat kalamarkkinat starttaavat jo puoli viiden aikaan aamuyöllä, kun tonnikalahuutokauppa alkaa.

Päästäksemme mukaan seuraamaan tätä jännitysnäytelmää ja varmistaaksemme sisäänpääsymme olisi meidän pitänyt kuitenkin herätä niin mielettömän aikaisin, ettemme yksinkertaisesti jaksaneet. Nukuimme siis suosiolla aamuun asti ja suuntasimme alueelle vasta myöhemmin nauttimaan sushiaamupalat. Ja oli muuten oikeasti parasta sushia koskaan! Täydellisen tuoretta, mehevää ja suussasulavaa - harmittaa todella, että tonnikala on nykyään niin uhanalaista, ettei sitä mielestäni juuri kannattaisi enää nautiskella. Sushi oli sanalla sanoen täydellistä. tokio10 Sushin maistelun jälkeen suuntasimme tutkimaan vielä yhden paikallisen nähtävyyden, Asakusassa sijaitsevan Kannon-jumalalle omistetun buddhalaistemppeli Sensojin. Se on suosittu turistikohde eikä syyttä, sillä paikka on upea. tokio12 Temppelillä kokeilimme onneamme ja hankimme itsellemme Omikujit, eräänlaiset eri elämän osa-alueille erotellut ennusteet tulevaisuudesta. Systeemi toimii niin, että ensin tipautat sata jeniä rahalippaaseen ennustusken saadaksesi ja sen jälkeen ravistat pienestä peltisäiliöstä itsellesi puikon. Puikosta löytyvän japanilaisen merkin perusteella etsit sitä vastaavan laatikon, josta löytyy oma ennustuksesi. Ennuste on kirjoitettu pääosin japaniksi, mutta siitä löytyy myös englannin kielinen käännös.

Toiselle meistä luvattiin hyvää onnea (minulle) ja toiselle pahaa. Molemmille kerrottiin, että avioliitto ja työnteko ovat huonoja ajatuksia, ja vain toisen meistä oli kannattavaa olla matkalla juuri nyt.

Omaa onneaan voi myös yrittää täydentää ostamalla temppeliltä erilaisia mukana kanniskeltavia onnenkaluja, jotka lupaavat esimerkiksi parantaa koulumenestystä tai tuoda turvallisuutta liikenteessä. Lisäksi alueella suitsukkeita, joiden savun uskotaan olevan hyväksi terveydelle: ohjaamalla savua vartalon heikkoihin kohtiin voi yrittää äkkiparantaa kolotuksia. tokio13 tokio14 Meidän reissumme päätavoitteenamme oli yksinkertaisesti aistia tämän uniikin suurkaupungin tunnelmaa, kierrellä jälkeen tutustua paikkoihin. Sanoisin, että kolmessa päivässä siinä onnistuu kohtuullisen hyvin, mutta olen aika varma myös siitä, että Japaniin tulee vielä jossain elämänvaiheessa palattua uudestaan pidemmäksi aikaa. Ja lennämmehän me Amerikasta Tokion kautta takaisin Aasiaan - emme ole vielä päättäneet, jäämmekö hetkeksi kaupunkiin ja kuinka pitkäksi aikaa.

Lumoava Arashiyaman bambumetsä


Ihastuttava polku johdattaa korkeuksiin kohoavan bambulehdon lävitse. Auringonsäteet pilkahtelevat bambunlehtiverhon takaa ja rungot nousevat korkeuksiin komeina kuin urut Jostakin syystä Arashiyaman bambulehto kolahti Japanin reissullamme ja kovaa ja siksi halusin omistaa tälle pienelle metsikölle ihan oman kirjoituksensa, kuten aiemmin lupailinkin.bambu4 Pikkuruinen bambumetsä sijaitsee Arashiyamassa, noin tunnin matkan päässä Kioton keskustasta julkisilla kulkuvälineillä. Me poljimme saman matkan polkupyörillä, mikä oli oikein kätevä ratkaisu.

Bambulehtoon astuessa tuntuu kuin siirtyisi satumaailmaan. Korkeuksiin kohoavat bambupuut muodostavat vehreän, kauniisti valoa siivilöivän katteen luontopolun ylle. Paikan mystistä tunnelmaa ja valoa on mahdoton yrittää kuvata sanoin tai tallentaa kameralla. Jos voisin vielä käydä täällä uudestaan, menisin ehdottomasti aamuvarhaisella ennen muita vierailijoita. bambu12 Alueella vierailevan kannattaa käydä samalla kertaa kaikissa Arashiyaman nähtävyyksissä. Jos haluaa käydä bambumetsän lisäksi myös Tenryu-jin temppelipuutarhassa, kannattaa mennä ensin Tenryu-jin temppelille ja poistua puutarhan pohjoisesta portista, josta pääsee suoraan bambumetsään. Jos tarkoituksena on vierailla pelkästään bambumetsässä, sinne pääsee kiertämällä Tenryu-ji temppelin itäpuolelta. Bambumetsään ei ole sisäänpääsymaksua, temppelialueelle on. bambu2 bambu11 Bambulehto on kooltaan melko pieni, joten kovin pitkää matkaa siellä ei voi patikoida. Minua tämä satumainen paikka kuitenkin kiehtoi niin, että viihdyimme pitkän tovin.

Polkupyörällä Kiotossa


Jatkoimme Osakasta matkaamme paikallisjunalla Kiotoon. Japanissa junayhteydet pelaavat loistavasti ja matka kesti alle tunnin - eikä kyse ollut edes luotijunasta.

Kioto tunnetaan perinteisenä japanilaiskaupunkina, jonka noin kaksi tuhatta temppeliä ja pyhäkköä houkuttelevat kaupunkiin vuosittain yli 30 miljoonaa turistia. Kioto on yksi Japanin historallisimpia kaupunkeja, minkä takia se valikoitui meidänkin matkakohteeksemme: etenkin temppeleitä tuli tiirailtua reissun aikana runsain määrin.

Ensimmäisenä pisti silmään, että Kioto on selvästi Osakaa pienempi kaupunki. Lähestulkoon kaikki löytyy kompaktien välimatkojen päästä ja kun hotelimmekin sattui sopivasti vuokraamaan polkupyöriä, päätimme hyödyntää mahdollisuuden ja tutustua kaupunkiin pyörän kyydistä käsin. Siinä missä muun muassa Thaimaassa ja Vietnamissa polkupyörä on köyhistäkin köyhimpien kulkupeli, joka saa helposti vähän naureskeluakin osakseen Osakassa ja Kiotossa näkyi paljon pyöräilijöitä. Kypäriä ei tosin (taaskaan) ollut saatavilla missään, pyöräteitä ei aina ole ja jalankulkijat käyttäytyvät todella arvaamattomasti, joten hieman varovaisuutta tarvitaan.

Polkupyörä oli kuitenkin aivan loistava valinta etenkin meidän tapauksessamme, kun aikaa tutustua kaupunkiin oli vain rajallisesti. Ehdimme nähdä enemmän kuin olisin odottanut ja pyörän selässä tulee tutustuttua sellaisiinkin osiin kaupunkia, missä ei ole varsinaisesti mitään suurta nähtävää paikallisten asuinolojen lisäksi.

Ensimmäisenä otimme suunnan kohti Tenryu-ji-temppeliä. Parin tunnin rauhalliseen tahtiin poljettu matka kannatti, sillä temppelialue on todella kaunis. Tenryu-ji on tunnettu erityisesti laajasta japanilasesta puutarhastaan sekä sen takana avautuvasta bambumetsästä. Erityisesti bambumetsä teki minuun sen verran suuren vaikutuksen, että omistan sille seuraavaksi ihan oman kirjoituksen: kuvia tulee muuten tähän tekstiin jo aivan liikaa. Paikan päälle kannattaa kuitenkin ehdottomasti vaivautua sillä temppeli, sen puutarha ja bambumetsä ovat kaikki itsessään näkemisen arvoisia. kioto3 kioto4 Pyöräretkemme jatkui vielä seuraavalle temppelille ja sitä kautta lähistöllä sjaitsevalle joelle vilvottelemaan. En yksinkertaisesti voinut vastustaa edessä viileänä virtaavaa uomaa ja pitkän pyöräretken jälkeen tuntui ihanalta ottaa kengät pois ja työntää jalat kylmään veteen. Ajatus oli selvästi muidenkin mieleen, sillä sain hyväksyvän peukalonnoston myös ohi kulkeneelta japanilaispojalta. Virran varrella oli mukava istuskella katselemassa kaunista jokimaisemaa ja fiilistellä sitä tosiasiaa, että Japanissa sitä todella ollaan. kioto5 kioto6 kioto8 Illalla piipahdimme auringonlaskun jälkeen vielä Fushimi Inari -temppelissä, mutta visiitti jäi kohtuullisen lyhyeksi. Kioton eteläosassa sijaitseva pyhäikkö on kuuluisa tuhansista kirkkaanpunaisista porteistaan, jotka muodostavat jonoissa kiemurtelevan verkoston päätemppelin takaosiin.

Pimeän illan keskellä tämä lähestulkoon autio rakennelma keskellä metsää oli todellakin mieltä kutkuttava paikka. Porttien muodostama käytävä muodostaa yhteensä lähes kolmen kilometrin pituisen jonon ja portteja voi myös itse ostaa paikan päälle lisää - aikamoiseen hintaan tietenkin. kioto12 kioto10Matka temppelialueen huipulle on aika pitkä, joten armillisesti emme pitkän päivän jälkeen jaksaneet kävellä kuin noin puoliväliin reittiä. Silti jo siinä vaiheessa paikka oli tehnyt meihin vaikutuksen ja olisikin ollut mukavaa nähdä sama temppelialue myös päiväsaikaan. Illalla sinne meneminen kuitenkin kannatti siinä mielessä, että alueeseen sai todellakin tutustua rauhassa ja hämärä ilta loi sinne aivan ainutlaatuisen tunnelmansa.

Päällimmäisenä Kiotosta jäi mieleen ajatus siitä, kuinka vahvasti kaupungin satoja vuosia vanha kulttuuri on todellakin aistittavissa eri puolilla kaupunkia. Kioto onkin kiistämättä Japanin kulttuurillinen sydän ja ohittamaton matkakohde reissaajalle, joka janoaa päästä kokemaan perinteistä paikallista kulttuuria. Pelkästään alueen 2000 temppeliä riittävät pitämään reissaajan kiireisenä, mutta viehättävässä kaupungissa riittää tekemistä muutenkin. Suosittelen!

Follow my blog with Bloglovin

Osaka yhdessä päivässä


Meidän Japanin kiertueemme oli melkoista suorittamista: olimmehan maassa vain viikon ja halusimme tuona aikana nähdä mahdollisimman paljon. Osaka oli kohteistamme se, jolle jäi kaikkein vähiten aikaa. Vietimme siellä vain yhden päivän, mutta ehdimme sitä huolimatta yllättävän paljon.

Ensimmäinen Japanin-päivämme starttasi harmaissa ja väsyneissä merkeissä. Viimeisen yön unet Bangkokissa olivat jääneet heikoiksi eikä harmaa sääkään juuri piristänyt. Tihkusateesta huolimatta lähdimme kuitenkin reippaasti kohti ensimmäistä kohdettamme, Osakan linnaa.

Alun perin 1500-luvulla rakennettu satuhenkinen linna on juuri sellainen kuin mielikuva itämaisesta arkkitehtuurista lupaa, mutta vieläkin vaikuttavampi paikan päällä: kuinka kaunista tällä varmasti onkaan kirsikankukkien aikaan! Linnan sisällä on museo eivätkä sisätilat muuten oikein vastaa kaunista ulkokuorta. Ylimmässä kerroksessa voi ihastella Osakan kaupunkihorisonttia, joten periaatteessa vierailu on ihan vaivan väärti. Hissille oli järjetön jono siinä missä portaikkoa ei käyttänyt juuri kukaan. Ylös kipuaminen ei kuitenkaan ollut ponnistus eikä mikään, joten jonottaminen ei tässä tapauksessa todellakaan kannata. osaka1 osaka2 osaka3 Japani on tunnetusti todellinen kulinaristin aarreaitta ja meille erilaisten, välillä aika omituisien ruokien maistelu oli ehdottomasti yksi koko reissun kohokohdista. Ensimmäiselle ateriallemme suuntasimme Trip Advisorin ylistävien arvioiden perusteella perinteiseen nuudeliravintolaan. Vastaanotto ravintolan ovella oli mielettömän sydämellinen, kun tarjoilijanainen otti meidät iloisesti vastaan, toivotti tervetulleeksi ja tiedusteli, mistä olemme kotoisin.

Japanissa monessa paikassa ruokalistat ovat vain japaniksi ja niin myös täällä. Onneksi iso osa menuista on kuvitettuja, ja jo sen perusteella voi päätellä paljon. Tässä ravintolassa saimme myös avuksemme ystävällisen japanilaisnaisen, joka tulkkasi meille eri annosten sisältöjä. Aika pian kävi ilmi, että nainen oli vieraillut Suomessa häämatkallaan poimimassa mustikoita. Jotenkin älyttömän hauskaa ja sympaattista, että japanilaiset todella tuntuivat olevan Suomesta yhtä innoissaan kuin me parhaillaan käynnissä olevasta Japanin matkastamme.

Kuten usein japanilaisessa keittiössä, saimme annokset eteemme todella nopeasti. Kokki opasti tiskin takaa vielä lähes kädestä pitäen, kuinka annos kuuluu oikeaoppisesti syödä: pari nuudelia syömäpuikkojen päähän, nosto korkealle ilmaan ja äänekäs ryystö. Ryystäminen on tärkeä osa nuudelikeiton syömistä, sillä se johtaa ilmaa nuudelien läpi, mikä vapauttaa nuudelien ja keiton aromit paremmin suuhun. Meillä suomalaisilla on tässä osassa ateriointia vielä vähän opettelemista, mutta hyvältä maistui muutenkin. Ja oli ehkä muuten parasta tempuraa, mitä matkalla tuli maisteltua!
osaka6 osaka7 Lounaan jälkeen vierailimme paikallisessa puistossa, kun olimme sattuneet lähialueelle kulkeutumaan. Tässä vaiheessa aamupäivän tihkusade oli yltynyt jo kuitenkin sen verran, että päädyimme lähinnä seisoskelemaan sillan alla ja pitelemään sateensuojaa paikallisten tanssiesitystä treenaavien opiskelijoiden sekä parin kodittoman kanssa.

Japanissa kodittomia tosiaan riittää ja Osakassa onkin yksi maailman suurimpia kodittomuuslukuja. Paikalliset kodittomat ja muut hämärät tyypit olivat kuitenkin sata kertaa harmittomamman oloisia kuin kotoisat pulsut, joihin itsekin olen Itä-Helsingin kasvattina tottunut. Japanissa kodittomuus voi olla seurausta pelkästään työpaikan menettämisestä, sillä yhteiskunta ei juuri tarjoa turvaverkkoja. Joissakin tapauksissa kyseessä voi olla jopa henkilön oma valinta. osaka10 osaka9 Sateisesta puistosta suuntasimme hotellille kaivatuille päiväunille ennen illan rientoja.

Illanviettomahdollisuuksia Osakassa riittää, kuten modernilta miljoonakaupungilta sopii odottaakin. Me päädyimme ihan vain maleksimaan ympäri Dõtonborin aluetta, ihmettelemään pimeyttä vastaan kamppailevia valotauluja ja yleistä hulinaa, joka alueella oli käynnissä.
osaka13 osaka14 osaka17 Dõtonbori-katu on neonvalojen, pelihallien, suosittujen ravintoloiden sekä yökerhojen keskittymä, johon jokaisen herkkusuun kannattaa suunnata. Mekään emme joutuneet pettymään.

Maistelimme katukeittiöstä Osakan erikoisuuksia takoyakeja, mustekalaa sisältäviä taikinapalloja. Palluroiden päälle sai vielä valita kastikkeet oman makunsa mukaan. Yleensä en ole kauheasti mustekalan perään, mutta olihan näitä maistettava ja täytyy myöntää, että syödessä ei juurikaan tajunnut, mitä maukkaan pallon sitkeä sisältö edes oli. osaka16 Jaetut mustekalapallurat eivät ihan täyttäneet vatsaa, joten illalliseksi suuntasimme nauttimaan toista paikallista erikoisuutta, okonomiyakia. Japanissa suosituimpiin ravintoloihin saa usein jonottaa ja niin kävi nytkin. Onneksi ei enää satanut.

Okonomiyaki on tavallaan japanilainen munakas, mutta itselleni se tuo ennemminkin mieleen pizzan. Käytännössä se on vehnäjauhoista, kananmunista, raastetusta jamssista ja silputusta kaalista tehty paistos, jonka päälle voi kasata melkeinpä mitä huvittaa: meille joukkoon tuli ainakin vähän lihaa, mereneläviä, kastiketta ja kananmunaa. Okonomiyaki tarkoittaa suomeksi ”se mitä haluat kypsennettynä” ja se kuvaakin ruokaa mainiosti!

Japanilaista makumaailmaa on todella vaikea kuvailla, sillä maut eroavat niin kovasti siitä, mihin olemme kotona tottuneet. En oikein keksi, mihin kotoisaan ruokaan okonomiyakia voisi verrata niin, että osuisi edes lähelle. Tyydyn siis toteamaan, että paistos oli oikein hyvää, mutta en ihastunut niin että olisin jäänyt himoamaan lisää. Luulen, että syvempi ihastus vaatisi enemmän maistelukertoja. osaka18 Ravintolan jälkeen kiertelimme vielä hetken Osakan valokylttien väriloiston valaisemia katuja ennen hotellille palaamista. Seuraavana päivänä oli aika jo jatkaa matkaa, mutta ensimmäinen päivämme Osakassa oli todellakin herättänyt innostuksen tätä sympaattista ja kummallista maata kohtaan.